Juul: Pourquoi une cigarette électronique à la mode provoque une commotion sociale- et de santé publique

Le département américain de la Santé et des Services sociaux a lancé une campagne visant à décourager les vapeurs de cigarettes électroniques. Bien qu'il vise tous vaping e-cigarette, la campagne fait une puissante référence visuelle à Juul , un dispositif qui peut être rechargée dans un lecteur USB de l' ordinateur et a été signalé à gagner en popularité chez les jeunes, même si Juul Labs a créé pour les adultes qui vouloir arrêter de fumer. La campagne HHS décrit des adolescents apparemment sans émotion avec des ports USB où leur bouche devrait être.

La campagne s'inscrit dans une longue et fructueuse histoire de campagnes basées sur la peur qui ont effectivement «dénormalisé» le tabagisme. Mais, dans le cas de Juul , s'agit-il d'une nouvelle menace pour la santé publique? Ou est-ce une technologie perturbatrice qui menace de rendre obsolètes les produits du tabac combustibles, qui tuent la moitié des fumeurs ? En bref, cela pourrait-il aider ou nuire à la santé publique?

Réduction ou extension du préjudice?

Je suis un spécialiste de la santé publique qui a étudié l'histoire, l'éthique et les bases factuelles dans les débats scientifiques et politiques sur la valeur de la cigarette électronique en tant que stratégie de réduction des méfaits. La réduction des méfaits est une stratégie de santé publique qui consiste à fournir aux personnes toxicomanes des substituts plus sûrs mais pas nécessairement sûrs. Fournir des seringues propres aux consommateurs de drogues par injection pour prévenir le VIH, remplacer la méthadone par l'héroïne et même offrir des ceintures de sécurité sont autant d'exemples de tactiques de réduction des méfaits.

Juul est entré sur le marché en 2015 sans avoir hérité de la fabrication de produits combustibles. Le PDG de Juul Labs décrit la mission de la société comme suit: «éliminer les cigarettes et aider plus d'un milliard de fumeurs dans le monde à trouver une meilleure alternative». Le site Web de la société invite les visiteurs à «Découvrez notre mission d'améliorer la vie d'un milliard de fumeurs adultes dans le monde. . "

Un homme et une femme tenant un appareil Juul. Vaping360.com , CC BY-SA L'appareil lui-même est élégant et high-tech. Il ressemble à une longue clé USB élégante et tient facilement dans la main de l'utilisateur. C'est relativement cher. Le kit de démarrage Juul , qui comprend l’appareil, le chargeur et quatre cosses à la nicotine, coûte 49,99 USD sur le site Web de la société. Le 30 mai 2018, la société offrait un rabais de 20 $ aux personnes souhaitant s'inscrire.

Juul a amélioré la livraison de nicotine aux utilisateurs, ce qui signifie qu'ils obtiennent plus de nicotine, plus rapidement, qu'avec d'autres produits de vapotage. La plupart des produits sur le marché utilisent du propylène glycol et de la glycérine comme solvants permettant la délivrance de nicotine. Juul se distingue par l'utilisation de sels de nicotine , une combinaison d'une base de nicotine et d'un acide organique faible. Les sels de nicotine permettent l'absorption de la nicotine d'une manière similaire aux produits combustibles. Une étude récente suggère que la boisson à la nicotine de Juul est également moins dure à la gorge , ce qui pourrait offrir une expérience plus agréable pour les fumeurs expérimentés et les nouveaux utilisateurs.

Même en l'absence d'une stratégie marketing agressive, les ventes de kits Juul ont augmenté de 680% et les ventes de recharges de 710% depuis 2017, selon RBC Capital Markets. Juul a rapidement pris le contrôle du marché de la cigarette électronique. Le 29 mai 2018, Wells Fargo Equity a attribué à Juul 45,7% des parts de marché du marché des cigarettes électroniques.

Nicotine: Addictive mais pas cancérigène

Juul est de plus en plus viable en tant qu’alternative plus sûre pour les fumeurs qui essaient d’arrêter de fumer. Mais cela soulève des inquiétudes concernant les enfants et l'expérimentation de la cigarette électronique.

Pour les adultes, la nicotine est relativement bénigne; les goudrons résultant de la combustion du tabac sont mortels.

En 2000, le président d’un groupe d’experts des services de santé publique a expliqué que, si nécessaire, les fumeurs pourraient rester «sous traitement (à la nicotine) pendant toute leur vie, car je sais que cela sauve des vies». Selon le Royal College of Médecins , la nicotine n'est pas un cancérigène.

Mais la nicotine est un stimulant qui peut augmenter à la fois la fréquence cardiaque et la pression artérielle, suggérant qu ' «elle pourrait contribuer aux maladies cardiovasculaires».

Néanmoins, les traitements de remplacement de la nicotine en vente libre ont été établis comme sûrs et efficaces et ne sont pas associés à une augmentation du risque de crise cardiaque.

Le tabagisme a été établi comme l'une des principales causes de maladie cardiovasculaire et de cancer. Ainsi, de nombreux membres du milieu médical et de la santé publique étaient prêts à accepter la dépendance à vie de traitements de substitution de la nicotine tels que le timbre et la gomme à la nicotine s’ils contribuaient à maintenir l’arrêt du tabac.

L' American Cancer Society a publié des directives cliniques reconnaissant le potentiel des cigarettes électroniques pour aider les fumeurs qui n'ont pas réussi à recourir au traitement de substitution à la nicotine approuvé par la FDA. Il note que les fumeurs qui ne peuvent pas ou ne veulent pas arrêter de fumer «devraient être encouragés à passer à la forme de produit du tabac la moins nocive possible; il est préférable de passer à l'utilisation exclusive de cigarettes électroniques plutôt que de continuer à fumer des produits combustibles. "

Une histoire différente pour les adolescents

La nicotine pose toutefois des risques pour le cerveau en développement d'adolescent.

L' American Cancer Society affirme que «l'utilisation de produits contenant de la nicotine sous quelque forme que ce soit chez les jeunes est dangereuse et peut nuire au développement du cerveau». Experts en santé publique et organisations favorables à la cigarette électronique comme stratégie prometteuse pour la réduction des méfaits des fumeurs Les cigarettes conviennent que les enfants ne devraient utiliser aucun type de produit contenant de la nicotine.

Pour cette raison, Juul peut représenter un nouveau type de risque pour les enfants. Et comme il est petit et génère peu d'aérosol, il est facile à dissimuler et à utiliser sans attirer l'attention.

Juul a certainement capté l'attention des adolescents. Une étude de Truth Initiative a révélé que, sur un échantillon national de 1 012 personnes âgées de 15 à 17 ans, 7% ont déclaré avoir déjà utilisé un Juul. Vingt et un pour cent des enfants de ce groupe d'âge ont également reconnu la photo d'un Juul. La reconnaissance (34%) et l'utilisation au cours des 30 derniers jours (11%) étaient plus élevées chez les personnes de l'échantillon qui étaient plus riches. Les enfants qui font juste des expériences ne réalisent peut-être pas que Juul fournit la nicotine aussi efficacement qu'un produit combustible, ce qui augmente potentiellement leur risque de dépendance.

Cette attention croissante suscite dans l’arrière-plan des données contestées sur les enfants et le vapotage. D'un côté, un rapport historique publié en 2018 par les académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine concluait qu '«il existe des preuves substantielles que l'utilisation de la cigarette électronique augmente le risque de consommation de cigarettes de tabac combustibles chez les jeunes et les jeunes adultes».

D'autre part, plusieurs années de longues et systématiques analyses systématiques ont conduit Public Health England à conclure: «Malgré quelques expériences expérimentales avec ces dispositifs sur les non-fumeurs, les cigarettes électroniques attirent très peu de jeunes qui n'ont jamais fumé pour une utilisation régulière». Il est important de souligner que les groupes conviennent que, pour les adultes, les cigarettes électroniques sont nettement plus sûres que les produits combustibles.

En mai 2018, l'ancien président du Consortium du tabac de l'Académie américaine de pédiatrie a pesé de tout son poids. Le Dr Jonathan Winickoff a décrit Juul dans le New Yorker comme un «bioterrorisme» et a déclaré que Juul représentait déjà «un désastre massif en matière de santé publique».

Le procureur général de l'Iowa, Tom Miller, voit une promesse dans Juul et d'autres produits qui fournissent de la nicotine par voie électronique. Miller, un défenseur des consommateurs de longue date, a fait valoir que la santé publique avait l'obligation d'informer le public que les cigarettes électroniques étaient considérablement plus sûres que les produits combustibles. Alors que Miller a déclaré que Juul était un sujet de préoccupation "en ce qui concerne les enfants", il n’a pas atteint le stade de la panique ou de l’épidémie. "

Pendant ce temps, les preuves permettant de savoir si les cigarettes électroniques aident les fumeurs à arrêter de fumer restent limitées et vivement contestées. Une étude récente du New England Journal of Medicine n'a guère réussi à calmer la controverse . Même si les cigarettes électroniques continuent de représenter une part croissante du marché du tabac, les taux de tabagisme chez les adultes et les enfants continuent à diminuer tant au Royaume-Uni, où la principale agence de santé publique a explicitement approuvé les cigarettes électroniques, et aux États-Unis.

Les compagnies de tabac prennent leur élan

Alors que des sociétés comme Altria Group, fabricant Marlboro, et Imperial Tobacco Group, producteur de Winston et Kool, parviennent à imiter Juul et à «entrer dans le« jeu du sel (à la nicotine) », cela alimentera certainement les préoccupations de santé publique ou même les adultes qui n'ont jamais fumé vont essayer un produit comme Juul et finiront par devenir une cigarette inflammable mortelle. Et, en effet, une surveillance attentive restera un impératif.

S'agissant des enfants, même s'ils ne représentent pas un progrès sur la voie des produits combustibles, tout produit fournissant de la nicotine aussi efficacement que des cigarettes restera une préoccupation de santé publique. Et toutes les cigarettes électroniques continueront à exiger des interventions de santé publique vigoureuses, telles que le blitz national infiltré mené par la Food and Drug Administration en avril 2018 pour réprimer la vente de cigarettes électroniques.

Mais à mon avis, ni la surveillance rigoureuse ni les efforts musclés visant à empêcher les ventes aux enfants ne rendent les produits comme Juul aussi dangereux que les cigarettes, qui restent la principale cause de décès évitable aux États-Unis. Les produits combustibles sont une véritable source de peur, à la fois pour les fumeurs et les enfants. ressemblent.

Le défi le plus épineux que Juul pose peut-être à la tolérance: comment allons-nous considérer les adultes qui cherchent à arrêter de fumer et qui ne peuvent ou ne veulent pas abandonner les plaisirs de la nicotine? L'ancien consensus selon lequel le traitement à vie est acceptable est toujours valable lorsqu'il s'agit d'un produit récréatif plutôt que pharmaceutique?